¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son básicamente extractos de plantas. Se elaboran vaporizando o prensando diversas partes de una planta (flores, corteza, hojas o frutos) para capturar los compuestos que producen la fragancia. Pueden necesitarse varios kilos de una planta para producir un solo frasco de aceite esencial. Además de crear fragancias, los aceites esenciales desempeñan otras funciones en las plantas.

¿Alguna vez te has fijado en los frasquitos de aceites esenciales mientras hacías la compra y te has preguntado por qué la gente los usa y para qué los usan?

En este artículo, te explicaremos todo lo que necesitas saber sobre los aceites esenciales para que, al final, conozcas a fondo algunas de las diferentes opciones (ya que existen muchos aceites esenciales), sus beneficios y sus usos.

Empecemos por el principio. Le ofrecemos una visión general de lo que son los aceites esenciales:

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son aceites, pero no son como los aceites que se utilizan para cocinar, como los aceites vegetales y de oliva, sino que son aceites que capturan el aroma o el sabor de una planta.

Estos aceites se extraen de las hojas, cortezas y raíces de las plantas mediante destilación o prensado en frío. Una vez extraídos, se combinan con un aceite portador para crear un producto listo para su uso. (Nota: los aceites esenciales obtenidos mediante procesos químicos no se consideran verdaderos aceites esenciales).1

¿Qué son los aceites vehiculares?

Los aceites portadores son aceites que se extraen de las nueces, granos o semillas de una planta y se utilizan para diluir la potencia de los aceites esenciales. Dado que los aceites esenciales contienen extractos vegetales de una pureza segura, son casi demasiado puros para utilizarlos solos. Esto puede provocar irritaciones en la piel, como enrojecimiento o incluso quemaduras.

Aquí es donde entran en juego los aceites portadores. Se trata de aceites vegetales, como el de coco o aguacate, que se mezclan con aceites esenciales para reducir su potencia. A su vez, esto puede ayudar a mejorar su eficacia en nuestra piel. (Consejo: los aceites portadores también se llaman aceites base, por si estabas pensando que tienes que usar aceites base y portadores).

Otros tipos de aceites portadores: jojoba, semilla de comino negro, jojoba, semilla de uva, onagra, rosa mosqueta.2

Tipos de aceites esenciales

Ahora que ya hemos hablado de los aceites vehiculares, que son un elemento necesario para utilizar aceites esenciales, volvamos a centrarnos en los aceites esenciales.

Al igual que existen distintos tipos de aceites esenciales, también los hay de todo tipo. Entre ellos están:

Lavanda

Árbol del té

Menta piperita

Menta verde

Geranio

Limón

Salvia sclarea

Incienso

Ylang ylang

Pachulí

Mandarina

Naranja

Citronela

Madera de cedro

Pomelo

Jengibre

Anís estrellado

Menta verde

Sándalo

Tomillo

Romero

Cúrcuma

Y muchos más….

Cómo utilizar los aceites esenciales

Ahora es cuando empieza la diversión, ya que hay muchas formas de utilizar los aceites esenciales. Puede que sólo quieras utilizarlos de una forma concreta o que quieras experimentar y mezclar la forma en que trabajas con ellos, cada vez que los utilices.

Puede:3

Añadir unas gotas al baño: esto puede potenciar sus cualidades terapéuticas y relajantes, ya que afectan al sistema límbico o al cerebro emocional.

Poner unas gotas en un difusor: es una forma estupenda de sentir los beneficios terapéuticos de los aceites esenciales en el ambiente que te rodea. Además, sólo necesita dos o tres gotas cada vez. Los mejores aceites esenciales para difusores son: eucalipto, menta, lavanda, árbol del té y pachulí.4

Inhálelos. Para ello, ponga unas gotas del aceite esencial elegido en un paño de muselina e inhale profundamente tres veces. También puede mezclar el aceite esencial con un aceite portador, como el de coco o el de onagra, y aplicar unas gotas en las palmas de las manos e inspirar profundamente.

Póntelos en la piel: es muy importante recordar que no debes aplicar los aceites esenciales directamente sobre la piel, ya que pueden ser demasiado fuertes para ella y provocar algún tipo de reacción, lo cual no es lo ideal. Sin embargo, esto no significa que no pueda aplicarlos sobre la piel, sino que debe mezclarlos con un aceite base o portador. Una vez combinados, puedes aplicar los aceites esenciales en la cara y en el resto del cuerpo. Es importante pedir consejo a un profesional y seguir atentamente las instrucciones de la etiqueta antes de utilizarlos.

Aplícatelos en los pies: puede sonar un poco raro, pero es una práctica habitual cuando se utilizan aceites esenciales. Sólo tienes que ponerte un poco en la planta de los pies y masajearlos: los pies son los puntos clave de absorción de los aceites esenciales. (Pero no olvides mezclarlos antes con un aceite portador).

Beneficios de los aceites esenciales

Aceites esenciales para la ansiedad

Se cree que la aromaterapia con determinados aceites esenciales tiene un efecto calmante y relajante. Existen varios aceites esenciales que se utilizan con este fin.

Manzanilla

El Instituto Nacional del Cáncer llevó a cabo un ensayo clínico sobre los efectos de masajear a personas con cáncer con aceite de manzanilla romana. El estudio concluyó que el masaje con este aceite esencial (diluido) tenía un efecto relajante y calmante.

Lavanda

Este aceite esencial se utiliza a menudo en aromaterapia por sus propiedades relajantes y calmantes.

Para más consejos sobre el uso de aceites esenciales y sus efectos calmantes, continue leyendo nuestro blog.

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